Am Fuhrenkamp 2

Wir alle leiden”: Warum San Francisco Techies die Stadt hassen, die sie verwandelt haben.

Es war ein schöner Wintertag in San Francisco, und Zoe groovte zum Soundtrack des Rollschuh-Musicals Xanadu, als sie mit einem E-Scooter zur Arbeit fuhr. Die 29-jährige Technikerin war gerade am Uber-Gebäude vorbeigekommen, als ein Obdachloser ohne Vorwarnung mit seinem Hund auf den Fahrradweg sprang und ihr den Weg versperrte.

Sie knallte auf die Bremse, flog vier Fuß in die Luft und landete blutend auf dem Bürgersteig. “Es war einer dieser harten Momente, in denen ich dachte: “Sogar ich bin betroffen”, erinnerte sie sich.

Es sei darauf hingewiesen, dass Zoe, die darum bat, nicht mit ihrem richtigen Namen identifiziert zu werden, weil sie nicht von ihrem Arbeitgeber autorisiert wurde, mit der Presse zu sprechen, nicht der stereotype Tech-Bro ist, der für einen Job nach San Francisco zieht und sich sofort über die schwere Obdachlosenkrise der Stadt zu beschweren beginnt. Sie kam 2007 zum Studium an der San Francisco State University und hatte eine Karriere in der Kunst, bevor sie an einem Coding Bootcamp teilnahm und einen Job bei einem großen Technologieunternehmen landete.

Viele Gentrifizierte Viertel werden umbenannt, wie der East Cut, der den Anwohnern als Teil von SoMa in der Innenstadt von San Francisco bekannt war.
Aber der Sturz und andere Vorfälle, darunter Überfälle und Diebstahl ihres Telefons, haben alle zu ihrem wachsenden Gefühl der Unsicherheit in der Gegend beigetragen. Sie erzählte dem Wächter die Geschichte von ihrem Scoot, unterbrochen, weil sie sagte, es sei ein perfektes Beispiel für ihr eigenes – und vielleicht auch für die breitere Gemeinschaft der technischen Arbeiter – zunehmend hasserfülltes Verhältnis zu San Francisco. “Dieser Kerl brauchte Dienste, um ihm zu helfen”, sagte sie über den Mann, der sie zum Sturz brachte, “und wir alle leiden unter den Problemen, die nicht gelöst werden.”

Ein Vierteljahrhundert nach dem ersten Dotcom-Boom ist der Kampf um die Seele von San Francisco vorbei und die Technologiebranche hat gewonnen. Aber was passiert, wenn die Sieger merken, dass sie die Beute nicht besonders mögen?

Technische Angestellte äußern sich zunehmend über ihre Unzufriedenheit mit der Stadt, für deren Eroberung sie so hart gekämpft haben. Im Mai erreichte die durchschnittliche Marktmiete für eine Einzimmerwohnung laut der Vermietungsseite Zumper ein Allzeithoch von 3.700 US-Dollar pro Monat. Unterdessen stieg die Zahl der Obdachlosen zwischen 2017 und 2019 um 17%, und die Bewohner beklagen sich über sichtbaren Drogenkonsum, Kriminalitätsangst und schmutzige Straßen. Sogar Marc Benioff, CEO von Salesforce und gebürtiger San Franciscoer, der seit langem auf Freundlichkeit zwischen den Technikern und der Stadt drängt, hat es sich zur Aufgabe gemacht, seine Heimatstadt als “Zugunglück” zu bezeichnen.

Für Zoe steht die neu gefundene finanzielle Sicherheit durch die Arbeit in der Technik einem ständigen Gefühl der Unsicherheit in der Stadt nicht im Wege. Sie verdient jetzt drei- bis viermal mehr als damals, als sie eine “hungernde Künstlerin” war, aber sie sagt, dass sie Angst hat, nachts zu gehen. Sie fährt nicht mehr mit Rollern und sagt, dass sie sich “ausgelöst” fühlt, wenn sie sie in der Stadt sieht. Sie bringt Ubers nach Einbruch der Dunkelheit überall hin und bittet die Fahrer, darauf zu achten, dass sie in ihr Wohnhaus kommt.

Ein Obdachloser nahm eine Spritze entlang der Mission Street in der Innenstadt von San Francisco mit.
Facebook Twitter Pinterest Ein Obdachloser holt eine Spritze in der Mission Street ab. Die durchschnittliche Miete für eine Einzimmerwohnung in San Francisco erreichte im Mai 3.700 Dollar pro Monat.
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“Mark Zuckerberg wohnt in der Nähe, aber unsere Ecke ist die wichtigste Prostitutionsecke in der Stadt”, sagte sie über die Wohnung im Mission District, die sie mit ihrem Freund teilt. “Da sind Kondome und Spritzen. Es ist absolut verrückt, wie viel wir für die Miete bezahlen… Es ist hart, weil wir in der Technik arbeiten, aber wir fragen uns jeden Tag, ob wir umziehen sollen.”

Es ist ein markanter Kontrast zu vor nur fünf Jahren, als Tech-Arbeiter in der San Francisco City Hall in Kraft traten, um ihre Liebe und ihren Respekt für eine Stadt zu bekunden, die sie nicht gerade liebte. “Ich bin so stolz darauf, in San Francisco zu leben und Teil dieser Gemeinschaft zu sein”, wurden die Google-Mitarbeiter angewiesen, als Vorwort zu ihren Bemerkungen bei einer Anhörung im Januar 2014 vor der örtlichen Verkehrsbehörde zu sagen, so ein durchgesickertes Firmenmemo.

Ich habe das Gefühl, dass San Francisco zwischen Seattle und New York liegt, aber nicht das Beste von beidem, es ist das Schlimmste von beidem.
Diese Anhörung war einer von mehreren entscheidenden Momenten in der jüngsten Geschichte San Franciscos, als Beamte die legislativen oder regulatorischen Befugnisse der Stadt hätten nutzen können, um die Technologieindustrie zu zwingen, mehr zu den öffentlichen Dienstleistungen beizutragen, sich aber dafür entschieden, es nicht zu tun. Solche Wendepunkte (zu denen auch eine umstrittene Steuererleichterung für Twitter 2011 und ein gescheiterter Versuch einer “Tech Tax” 2016 gehören) verdeutlichen das komplizierte Verhältnis zwischen der Stadtregierung und einer Industrie, die ungeahnten Reichtum und Arbeitsplätze gebracht hat, aber wohl nicht ihren gerechten Anteil bezahlt hat – während sie die Stadt als Petrischale für bahnbrechende Innovationen (denken Sie an Uber, Airbnb und selbstfahrende Autos) behandelt und dabei die Vorschriften ignoriert.

Das Nominalproblem im Jahr 2014 war die Nutzung öffentlicher Bushaltestellen durch private Charter-Shuttles (AKA “Google-Busse”), die von Technologieunternehmen gemietet wurden, um Mitarbeiter die 45 Meilen südlich zu ihrem Hauptsitz im Silicon Valley zu befördern.

Es gibt keine Zukunft für jemanden unter 40 in dieser Stadt, der nicht reich ist.
“Auch wenn die Leute denken, dass es Vielfalt in der Stadt gibt, gibt es sie nicht wirklich”, sagte Adrianna Tan, Senior Product Managerin bei einem Technologie-Startup, die von Singapur nach San Francisco zog. “Sicher, man bekommt Leute aus der ganzen Welt, aber die einzigen, die jetzt hierher ziehen können, kommen aus der gleichen sozioökonomischen Klasse.”

“Ich habe das Gefühl, dass San Francisco zwischen Seattle und New York liegt, aber nicht das Beste von beidem, sondern das Schlechteste von beidem”, sagte Beth, eine 24-jährige Produktmanagerin, die darum bat, nicht mit ihrem richtigen Namen identifiziert zu werden. Beth zog direkt nach ihrem Abschluss von Stanford in die Stadt, um bei einem großen Technologieunternehmen zu arbeiten, wechselte aber kürzlich nach Seattle. “Alle, die ich traf, waren nur an ihren Jobs interessiert, und ihre Jobs waren nicht sehr interessant”, sagte sie über ihre Zeit in San Francisco. “Ich verstehe, du bist ein Entwickler für Uber, ich habe eine Million von dir getroffen.”

Ein Aspekt dieser Homogenität ist, dass, wenn jeder um einen herum entweder reich oder mittellos ist, sich Reiche nicht so reich fühlen.

“Wenn Sie nicht hier sind, um den IPO-Jackpot zu knacken, werden Sie immer bürgerlich sein”, sagte Chris, ein ehemaliger Apple-Manager, der sich kürzlich entschied, San Francisco nach Texas zu verlassen und unter der Bedingung der Anonymität sprach. “Tech-Gehälter erlauben es dir, vorerst über die Runden zu kommen, aber es gibt keine Zukunft für jemanden unter 40 in dieser Stadt, der nicht reich ist.”

Chris und das kombinierte Jahreseinkommen seines Partners bringen sie bequem unter die ersten 1% der Verdiener in den USA – aber nicht in San Francisco, das kürzlich die zweifelhafte Auszeichnung erhielt, die meisten Milliardäre pro Kopf der Welt zu haben. Er sagte, dass die “Kosten-Nutzen-Perspektive” auf San Francisco nicht mehr für ihn arbeite.

“Es ist einfach nicht nachhaltig für ein Paar, hier zu leben”, sagte er. “Eine Million mehr für ein Haus mit 300.000 Dollar weniger? Wenn wir dann Kinder haben, 30.000 Dollar pro Jahr für eine Privatschule? Wer kann sich das leisten, 300.000 Dollar im Jahr zu verdienen? …. Es gibt Hunderte von anderen Orten im Land mit der gleichen Restaurantkultur oder zumindest auf Augenhöhe, die nur halb so viel kosten.”

Chris beschwerte sich auch über die “Eigentumsdelikte, unkontrollierte Obdachlose und Drogenprobleme”, die die Stadt plagten, und bemerkte, dass er kürzlich gesehen hatte, wie ein Mann am helllichten Tag mitten in der berühmten kurvenreichen Lombardstraße Crack-Kokain rauchte. “Man sieht keine Leute, die in der Öffentlichkeit unverschämt Crack auf der Melrose in LA oder am Times Square, NYC, rauchen, aber hier zucken die Bullen einfach mit den Schultern.”

Herauszufinden, wie man in einer Stadt mit so viel menschlichem Elend lebt, ist eine weitere Herausforderung für wohlhabende technische Arbeiter, von denen viele Mitgefühl für die Armen und Obdachlosen zum Ausdruck bringen, sowie Frustration über das jahrzehntelange Versagen der Stadt, Obdachlosen und psychisch Kranken angemessene Unterkünfte und Dienstleistungen anzubieten.

“Es war wirklich schwer, die Gleichgültigkeit zu ertragen, die ich von Leuten erlebte, die eine Weile in San Francisco gelebt hatten, indem sie einfach über die zusammengebrochenen Körper von Menschen traten, die draußen lebten, oder einfach nur kalte Menschen ignorierten, die nach Geld fragten”, sagte Jessica Jin, die von Austin, Texas, nach San Francisco zog, um für ein Technologie-Startup zu arbeiten, mit ihren ersten Eindrücken von der Stadt. “Ich fragte mich, wie lange es dauern würde, bis ich auch für alles taub wurde.”