Am Fuhrenkamp 2

Google verhängt Geldbuße in Höhe von 1,49 Mrd. € von der EU wegen Werbeverstößen

Google wurde von der EU wegen des Missbrauchs ihres Monopols in der Online-Werbung mit einer Geldbuße von 1,5 Mrd. € (1,3 Mrd. £) belegt, so dass sich die Gesamtkosten der von Brüssel gegen den Suchriesen verhängten Strafen über zwei Jahre auf 8,2 Mrd. € belaufen.

Das jüngste Urteil bedeutet, dass die EU seit 2017 festgestellt hat, dass Google seine Macht bei Einkaufsvergleichen, seinem Mobiltelefon-Betriebssystem Android und nun bei Suchanzeigen missbraucht hat.

Die Geldbuße von 1,5 Mrd. € bezieht sich auf die Verträge, die Google Unternehmen zur Unterzeichnung zwang, wenn sie die Technologie des Unternehmens nutzen wollten, um Suchfunktionen auf ihren eigenen Websites bereitzustellen. Unternehmen könnten neben diesen Ergebnissen auch Anzeigen mit Googles AdSense for Search schalten, aber die EU sagte, dass Google diese Funktion genutzt habe, um Konkurrenten auszuschalten.

Das Fehlverhalten beinhaltete, dass die Verlage die Platzierung von Suchanzeigen von Wettbewerbern auf ihren Ergebnisseiten unterbinden und sie zwingen, den profitabelsten Platz für die Anzeigen von Google zu reservieren, sowie die Verpflichtung, eine schriftliche Genehmigung einzuholen, bevor sie Änderungen an der Art und Weise vornehmen, wie konkurrierende Anzeigen angezeigt wurden.

Margrethe Vestager, die für Wettbewerb zuständige EU-Kommissarin, kommentierte die Entscheidung vom Mittwoch wie folgt: “Google hat seine Dominanz in der Online-Suchanzeigenbranche gefestigt und sich durch wettbewerbswidrige vertragliche Beschränkungen auf Websites Dritter vom Wettbewerbsdruck abgegrenzt. Dies ist nach dem EU-Kartellrecht rechtswidrig. Das Fehlverhalten dauerte mehr als zehn Jahre und verwehrt anderen Unternehmen die Möglichkeit, nach dem Prinzip des Wettbewerbs zu konkurrieren und Innovationen durchzuführen – und den Verbrauchern die Vorteile des Wettbewerbs”.

Der AdSense-Werbefall wurde durch eine Beschwerde von Microsoft im Jahr 2010 ausgelöst. Beide Unternehmen haben daraufhin im Jahr 2016 Beschwerden gegeneinander zurückgewiesen. Google hat die Praktiken im Zentrum der EU-Geldbuße 2016 gestoppt, was bedeutet, dass die Bestrafung, die 1,3% des Umsatzes im Jahr 2018 ausmacht, das Ende der Angelegenheit sein sollte, solange sie nicht mit den Exklusivitätsanforderungen beginnt.

“Die Praktiken von Google deckten mehr als die Hälfte des Marktes durch den Umsatz während des größten Teils des Zeitraums ab”, sagte die Wettbewerbskommission. “Googles Konkurrenten konnten nicht in der Lage sein, in der Sache zu konkurrieren, entweder weil es ein völliges Verbot für sie gab, auf Publisher-Websites zu erscheinen, oder weil Google für sich selbst den bei weitem wertvollsten kommerziellen Platz auf diesen Websites reserviert hat, während es gleichzeitig kontrollierte, wie konkurrierende Suchanzeigen erscheinen könnten.”

In einer Erklärung sagte das Unternehmen: “Wir waren uns immer einig, dass gesunde, blühende Märkte im Interesse aller liegen. Wir haben bereits eine Vielzahl von Änderungen an unseren Produkten vorgenommen, um den Bedenken der Kommission Rechnung zu tragen. In den nächsten Monaten werden wir weitere Updates vornehmen, um den Wettbewerbern in Europa mehr Aufmerksamkeit zu verschaffen.”

Die 1,5 Mrd. € Gebühr ist die kleinste der drei EU-Bußgelder, die das Unternehmen erhalten hat.

Im Juni 2017 wurde eine Geldbuße von 2,4 Mrd. EUR verhängt, weil sie ihren Google Shopping-Service auf Suchmaschinenbenutzer in einer Weise ausgeweitet hat, die dem breiteren Preisvergleichsmarkt schadet.

Ein Jahr später wurde sie mit einer Geldstrafe von 4,3 Milliarden Euro belegt, weil sie ihr Android-Betriebssystem illegal an eine Reihe anderer Anforderungen gebunden hatte, was die Hersteller von Mobiltelefonen daran hinderte, Handys zu versenden, ohne die Such- und Browser-Apps von Google vorab zu installieren.

Die Geldbußen dürften das Verhalten von Google ohne eine stärkere Durchsetzung nicht ändern, sagte Thomas Vinje, ein Kartellpartner der Anwaltskanzlei Clifford Chance, der Fairsearch vertrat, eine Gruppe von Unternehmen, die in früheren Untersuchungen der Europäischen Kommission gegen das Unternehmen ausgesagt hatte.

Sagte er: “Geldbußen machen Schlagzeilen, sind aber offen gesagt fast irrelevant. Es sind die Veränderungen im Geschäftsverhalten, die wichtig sind.”

Google dürfte mit weiteren Wettbewerbsmaßnahmen konfrontiert sein, insbesondere mit seiner Dominanz bei der Erstellung detaillierter Nutzerprofile, fügte Vinje hinzu.

Die Geldbuße vom Mittwoch, die am selben Tag verhängt wurde, kündigte Google eine Kapitulation vor den Anforderungen der EU an, die im Android-Urteil festgelegt wurden. Das Unternehmen wird nun den europäischen Android-Nutzern die Wahl lassen, welchen Browser und welche Suchmaschine sie verwenden, so dass sie sowohl neue als auch bestehende Nutzer auswählen müssen.

Die Richtlinie folgt anderen Anforderungen, die im Oktober letzten Jahres an die Hersteller gestellt wurden, die es ihnen ermöglichten, andere Suchmaschinen und Browser für europäische Nutzer vorab zu installieren und immer noch den Rest der Google-Anwendungssuite anzubieten, wenn sie dem Unternehmen eine Gebühr gezahlt haben, um das Einkommen zu ersetzen, das Google sagt, dass es durch die Vorinstallation von Search and Chrome bereitgestellt wird.